Immunsystemet - så fungerar kroppens försvarsmekanismer


Vårt immunsystem arbetar kontinuerligt med att kämpa mot patogener och miljöpåverkan. För att göra detta har vår kropp sina egna unika hjälpverktyg, inklusive immunceller, antikroppar och vita blodkroppar.

Vi lever i en värld där vi permanent exponeras för bakterier, virus, parasiter, gifter, UV-strålning och annan miljöpåverkan. Tack vare vårt immunförsvar klarar vi av att leva i den här världen. Utan immunsystemet skulle patogenerna vara en konstant fara vår hälsa.

Vårt immunsystem är ett komplex av otaliga celler, proteiner och organ som håller inkräktarna ur kroppen från födseln. På så sätt lär sig immunförsvaret att försvara oss snabbare och bättre.

I den här artikeln kan du läsa vad immunsystemet består av och hur de olika immuncellerna säkerställer ett skydd mot infektioner varje dag.

I vår hälsoportal hittar du även information kring hur du själv kan stärka immunförsvaret.

Immunsystemet

Många främmande kroppar försöker alltid att övervinna kroppens yttre försvarslinjer - huden och slemhinnorna i munnen, näsan och ögonen är en del av immunsystemet. Du själv märker inte när immunsystemet kämpar mot främmande kroppar.

Men så snart dess försvarsfunktion minskar kommer du att märka att främmande kroppar har överlistat immunförsvaret. Ditt inre immunsystem försöker sedan att eliminera orsaken - symtom som feber, utslag eller rinnande näsa uppträder.

Vad är immunförsvaret?

Immunsystemet är kroppens biologiska försvarssystem, som består av olika organ, proteiner och celler. Med hjälp av olika celler skyddar immunsystemet oss från patogener, cellförändringar och miljöpåverkan. Dess fem huvuduppgifter är [1]:

  • Känna igen patogener, allergener och cellförändringa.
  • Differentiera mellan främmande och kroppens egna celler.
  • Bekämpa patogener, dvs. bakterier, virus, svampar och parasiter som påverkar hälsan.
  • Bekämpa ämnen som orsakar allergier.
  • Starta programmerad celldöd när celler förändras på grund av sjukdom som cancer.

Om immunsystemet inte kunde skilja främmande celler från kroppens egna celler, skulle det utlösa förödelse. I det här fallet attackerar det kroppens egen vävnad. Detta kan resultera i autoimmuna sjukdomar som typ 1-diabetes mellitus eller reumatiska sjukdomar [2].

Vilka organ tillhör immunsystemet?

Immunsystemet är ett nätverk som spänner över hela kroppen. Det består av flera organ som ger proteiner och immunceller för att försvara kroppen.

Lymforganen spelar en viktig roll när det gäller immunskydd - de är en del av lymfsystemet. Lymfvätskan flyter genom detta system och tar därmed bort metaboliska avfallsprodukter och överskott av vätska.

De primära lymforganen, tymus och benmärg, producerar immunceller som också mognar i dessa två organ. I de sekundära lymforganen såsom lymfkörtlar, mjälte, tonsiller och i tarmen patrullerar immuncellerna och bekämpar patogener. Till immunförsvaret hör även[2-6]:

  • Hud
  • Ögon
  • Näsa
  • Magen

Bra att veta: Thymuskörteln består av två lober som ligger bakom bröstbenet. Det används främst för bildandet av immunceller. Så snart man kommer i puberteten drar sig bröstkörteln tillbaka [7].

Infografik: Organ som hör till immunsystemet

Funktion av immunsystemets organ

Organ

Funktion

Ögon

Bekämpar bakterier som använder enzymet lysozym i tårvätska

Tarmslemhinna

Förhindrar att patogener kommer in i blodet

Tunn- och tjocktarm

Förhindrar att patogener sprids och växer med hjälp av tarmbakterier

Magen

Bekämpar bakterier och virus genom magsyra

Halsmandlar

Identifierar patogener i mat eller andetag

Mjälte

Bildar lymfocyter

 

Medfödd och förvärvad immunsystem

Redan från födseln skyddar oss immunsystemet mot miljön. Det kan dock inte skydda oss från alla möjliga hot först. Immunförsvaret måste först med tiden lära sig att bekämpa vissa patogener.

Vad är det medfödda immunsystemet?

Det medfödda eller ospecifika immunsystemet kämpar mot patogener redan från födseln - det består av huden, slemhinnorna och matsmältningsorganen. Detta immunförsvar är dock inte specifikt riktat mot en viss patogen. Istället skickar det immunceller så snart någon främmande kropp upptäcks. Därför anses det vara ett allmänt immunförsvar [2-3].

Bra att veta: Förutom viktiga näringsämnen innehåller bröstmjölk immunceller och bakterier som hjälper till att bygga barnets immunsystem [3].

Så att de vet vad de ska kämpa mot måste cellerna i det medfödda immunsystemet kunna skilja mellan kroppens egna celler och främmande celler. För att göra detta använder de vissa receptorer, som i sin tur beror på de så kallade B- och T-cellerna i det förvärvade immunsystemet [8].

Vad är det förvärvade immunsystemet?

Det förvärvade eller specifika immunsystemet anses vara det immunologiska minnet. Det fungerar med försvarsceller som B- och T-celler. Med deras hjälp kommer ditt immunsystem ihåg naturen på ytan av patogener som har kommit in i din kropp. När denna patogen kommer in i kroppen igen känner immunsystemet igen den. Detta gör att immunsystemet kan agera snabbare och motverka det med lämpliga antikroppar [1-2].

Infografik: Immunförsvarets minne

Immunsystemets celler

Om främmande kroppar tränger in i din kropp måste de vara beredda på en omfattande arsenal av immunceller som vill eliminera dem. Immunceller känner igen främmande kroppar baserat på vissa proteiner på deras yta, de så kallade antigenerna. Immuncellerna fäster sedan på receptorer för att stänga av främmande kroppar. [2].

Vilka immunceller finns det?

Immuncellerna tillhör de vita blodkropparna, leukocyterna. Dessa kan delas in i tre huvudgrupper [2]:

  • Lymfocyter
  • Granulocyter
  • Monocyter

Vilka är uppgifterna för lymfocyter?

Lymfocyterna bildar det immunologiska minnet - de känner igen, kämpar och kommer ihåg respektive patogen för att kunna agera snabbare vid förnyad kontakt [2].

Lymfocyter

Uppgift

B-celler

Bildande av antikroppar och minnesceller

B-minnesceller

Bildande av antikroppar

T-cellen

Känner igen antigener

Natürliga mördarceller

Detektion av cancer- eller virusinfekterade celler och induktion av celldöd

Natürliga mördar-T-celler

Kombination av T-celler och naturliga mördarceller

 

Vad är antikroppar?

Antikroppar, eller immunglobuliner, produceras av B-cellerna efter att de kommer i kontakt med antigenet hos en patogen.

Antikroppar består av två ändar. Den ena änden hamnar i antigenet, medan den andra överför information till immunceller. De fungerar enligt lås- och nyckelprincipen: antikroppens ligander är nyckeln. De fäster vid respektive antigen, låset, så att patogenen stängs av [9].

Tips: Om du lider av allergier spelar antikroppar en avgörande roll. Läs mer om det i vår hälsoartikel om Matallergier och Matintoleranser.

Antikroppar

Uppgift

IgA

Bekämpa patogener på slemhinnorna

IgD

Aktivering av B-celler

IgE

Bekämpa parasiter och allergener

IgG

Fagocytos-initiering (matsmältning av främmande kroppar av immunceller)

IgM

Aktivering av B-celler

 

Bra att veta: Hur väl det immunologiska minnet kan komma ihåg patogener kan man se till exempel med vattkoppor - människor får bara vattkoppor en gång i sina liv, eftersom immunsystemet kan intervenera med antikroppar i god tid om patogenen invaderar igen.

Vilka är uppgifterna för granulocyter?

Den vanligaste typen av vita blodkroppar är granulocyter. Man skiljer mellan neutrofiler, eosinofiler och basofiler.

Neutrofiler producerar fria radikaler som bekämpar bakterier på plats, medan eosinofiler och basofiler tar hand om allergener. De basofila granulocyterna frigör budbärarsubstansen histamin, som är ansvarig för de typiska symtomen på allergi - hudutslag, klåda, ökad hjärtfrekvens, andfåddhet [2].

Vad är monocyter och makrofager?

Monocyter är så kallade bakterieätare. När de kommer in i vävnader från blodet blir de till makrofager.

Båda utför så kallad fagocytos: de smälter patogener med kemiska föreningar och stänger av dem på detta sätt [2].

Dendritiska celler och cytokiner

Dendritiska celler har tentakler med vilka de fångar patogener, fäster dem och smälter dem sedan. De överför fraktioner av patogenen till B-cellerna så att minnesceller kan bildas.

Cytokiner rapporterar inflammation: Så snart en främmande kropp upptäcks aktiverar de immuncellerna, varefter de rusar dit genast [2,9].

Vad händer vid en infektion?

När patogener kommer in i kroppen registrerar immunceller dem med hjälp av antigenerna på deras yta. Sedan släpper de ett stort antal immunsvar.

Först ingriper det medfödda immunsystemet: vita blodkroppar (monocyter, makrofager och granulocyter) äter och smälter patogenerna. Men de använder inte patogenen till fullo. Fragment levereras till det adaptiva immunsystemet: B- och T-celler kan sedan bilda minnesceller. Med deras hjälp lyckas immunsystemet ofta att stänga av patogenerna om de kommer ihop igen innan infektionen inträffar.

Om du har en influensa eller förkylning blir du vanligtvis inte smittad igen om du redan har fått infektionen: Ditt immunsystem känner till viruset och vet hur man bäst kan bekämpa det [1,9].

Ordlista - Immunsystemet

Immunsystemet består av otaliga celler som utför komplexa kemiska processer för att skydda dig från infektion.

Här hittar du en lista över de viktigaste termerna med en kort förklaring.

Tabell: Immunsystemets ordlista

Begrepp

Förklaring

Medfödd immunförsvar

ospecifikt immunsystem som ger allmänt immunskydd

Antikroppar

bildas av B-celler och verkar mot vissa patogener

Antigener

proteiner på ytan av patogener som immunceller kan använda för att känna igen dem

Autoimmunsjukdomar

sjukdomar där immunsystemet attackerar sin egen kropp utan någon uppenbar anledning och kan utlösa sjukdomar som reumatoid artrit, Hashimoto eller diabetes

B-celler

celler i det adaptiva immunsystemet; de kommer ihåg patogener och bildar antikroppar

Dendritiska celler

immunceller som fångar patogener med sina tentakler, smälter dem och överför dem till B-cellerna

Förvärvad immunförsvar

specifikt immunsystem som kan inrikta sig på patogener med hjälp av antikroppar

Granulocyter

vita blodkroppar, som bekämpar bakterier och allergier; man gör en skillnad mellan basofila, eosinofila och neutrofila granulocyter

Infektion

inflammatorisk reaktion i immunsystemet eller sjukdom orsakad av patogener som har kommit in i kroppen

Leukocyter

vita blod celler; generisk term för granulocyter, lymfocyter och monocyter

Lymfocyter

vita blod celler; generisk term för B-celler, T-celler och naturliga mördarceller

Makrofager

bakterieätare tillverkade av monocyter, vita blodkroppar; de utför fagocytos, det vill säga smälta patogener

Natürliga mördarceller

lymfocyter, som kan känna igen cancerceller och virus

Patogener

smittämnen

T-celler

känna igen patogener baserat på antigenerna och bekämpa dem

Cytokiner

signalämnen som signalerar immunförsvaret att patogener finns i kroppen


Snabb fakta - immunsystemet

Vad är immunsystemet?

Immunsystemet är en kombination av flera organ, celler och proteiner. Organ som huden eller tarmarna fungerar som fysiska barriärer för att hindra patogener från att komma in i kroppen. Benmärgen, bröstkörteln och mjälten utgör immuncellerna. Mandlarna kan känna igen främmande kroppar från mat och andetag.

Vad är det medfödda och förvärvade immunsystemets uppgifter?

Det medfödda immunsystemet ger allmänt skydd mot alla patogener. Det förvärvade immunsystemet, å andra sidan, fungerar mer specifikt: vid kontakt med nya patogener minns immuncellerna inkräktarna och bildar sedan antikroppar. Om du kommer i kontakt med denna patogen igen ingriper det förvärvade immunsystemet och bekämpar det snabbt med sin repertoar av antikroppar.

Vilka immunceller finns det?

De viktigaste immuncellerna inkluderar: T-celler, B-celler, naturliga mördarceller, makrofager, monocyter och granulocyter. Vid kontakt kommer B-cellerna ihåg den specifika patogenen och producerar antikroppar för att neutralisera den så snabbt som möjligt. De andra cellerna bekämpar patogenen direkt och smälter den.

Källförteckning

[1] N. C. for B. Information, U. S. N. L. of M. 8600 R. Pike, B. MD, und 20894 Usa, How does the immune system work? Institute for Quality and Efficiency in Health Care (IQWiG), 2019.

[2] D. D. Chaplin, „Overview of the Immune Response“, J. Allergy Clin. Immunol., Bd. 125, Nr. 2 Suppl 2, S. S3-23, Feb. 2010, doi: 10.1016/j.jaci.2009.12.980.

[3] P. C. Calder, „Feeding the immune system“, Proc. Nutr. Soc., Bd. 72, Nr. 3, S. 299–309, Aug. 2013, doi: 10.1017/S0029665113001286.

[4] „The Thymus: A Forgotten, But Very Important Organ. - PubMed - NCBI“. [Online]. Verfügbar unter: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27627572. [Zugegriffen: 16-Dez-2019].

[5] „Pschyrembel Online | Mandel“. [Online]. Verfügbar unter: https://www.pschyrembel.de/Mandel/K0DN6/doc/. [Zugegriffen: 16-Dez-2019].

[6] „Pschyrembel Online | Milz“. [Online]. Verfügbar unter: https://www.pschyrembel.de/Milz/K0EAF/doc/. [Zugegriffen: 16-Dez-2019].

[7] Faller, Adolf; Schünke, Michael, Der Körper des Menschen - Einführung in Bau und Funktion, 16. Thieme.

[8] K. M. Yatim und F. G. Lakkis, „A Brief Journey through the Immune System“, Clin. J. Am. Soc. Nephrol. CJASN, Bd. 10, Nr. 7, S. 1274–1281, Juli 2015, doi: 10.2215/CJN.10031014.

[9] L. B. Nicholson, „The immune system“, Essays Biochem., Bd. 60, Nr. 3, S. 275–301, Okt. 2016, doi: 10.1042/EBC20160017.

innehåll